Sem dúvida, Massada, este local tão único, resume em si todos os acontecimentos dramáticos que ocorreram na Judéia no primeiro século da era comum, que culminaram com a destruição do Segundo Templo de Jerusalém nas mãos dos romanos.

Imagem: Mapa Massada

Como tal, Massada, aquele enclave construído em uma montanha no deserto de Judá e reconhecido como Patrimônio Mundial pela UNESCO, com o museu construído aos seus pés, tornou-se praticamente um lugar imperdível para moradores e turistas desde a sua escavação, por Yigael Yadin, nos anos sessenta do século passado.

As escavações de Yadin trouxeram à luz, entre outras coisas, o palácio, fortificações, reservatórios de água e edifícios administrativos erguidos por Herodes (37–4 AEC).

Porém não falaremos deles hoje, mas sim de uma descoberta menor em seu tamanho físico, mas não na sua importância histórica: as sortes de Massada.

Parte III: A Casa de Davi

Outra passagem impressionante da estela (linha 10) é o testemunho de que pessoas da tribo de Gad viveram na cidade de Atarot “desde sempre”, coincidindo com a informação de Josué 17 de que a cidade de Atarot é uma espécie de enclave de Gaditas dentro do território da tribo de Rubén.

“Desde sempre” é entendido desde tempos muito antigos, centenas de anos. Mas ainda mais impressionante é o relato detalhado (linhas 14-18) sobre a conquista da cidade israelita de Nebo.

Na bíblia é bem conhecido o Monte Nebo, a famosa montanha e seus arredores na terra de Moabe, o local da segunda recepção da Lei e da morte de Moisés, mas a Bíblia nada diz sobre uma cidade com o mesmo nome, isso, apesar das listas muito detalhadas das cidades das diferentes tribos, incluindo as duas tribos e meia da Cisjordânia.

Não apenas isso, mas o relato da conquista da cidade de Nebo é diferente das outras cidades israelitas que Mesa afirma ter conquistado. As outras cidades geralmente são apenas listadas.

Em alguns, como Atarot, nos dá mais informações, mas Nebo é especial: ao contrário das outras cidades, aqui Mesha diz que foi à conquista da cidade de Nebo por ordem explícita de Kemosh “e me ordenou Kemosh: vá e conquiste Nebo dos israelitas”.

Parte II: Descriptografia e assombro.

Finalmente, as peças recuperadas da estela e o “fac-símile” chegaram à França, com base na cópia em papel, bastante danificada, a maioria das partes perdidas da estela foram reconstruídas e publicadas. Algumas partes da estela se perderam para sempre porque ambas se perderam:

1. A parte original gravada na pedra.

2. A parte da cópia em papel onde estava aquela parte da inscrição, ou seja, a parte correspondente = paralela.

A perda mais notável é a de uma grande peça triangular no canto inferior direito, como você poderá ver nas fotos.

Como irei ampliar na terceira parte do artigo, muito provavelmente – como uma maldita Lei de Murphy – nessa parte faltante havia informações muito importantes. A publicação e os primeiros estudos da estela de Mesa já nos anos 70 do século XIX causaram assombro e agitação não apenas entre os estudiosos, mas também o público em geral.

De repente, reis mencionados na Bíblia aparecem falando conosco com suas próprias palavras, sem a intermediação de copistas e compiladores. De repente, cidades bíblicas em territórios disputados entre israelitas e moabitas aparecem pelo nome, e de repente podemos ler a língua moabita. De repente, histórias bíblicas que pareciam tão remotas e até irreais, tomam forma e figura e são contadas por seus próprios heróis.

A contribuição da estela de Mesa para o nosso conhecimento é incalculável. Vou citar os mais destacados:

Parte I: Descoberta e destruição

A estela de pedra de Mesa, rei de Moabe, é um dos documentos autênticos mais fascinantes do período bíblico e uma das mais dolorosas decepções da pesquisa dessa época.

A história da descoberta da estela começa no ano de 1868.

O imenso império Turco Otomano dominava praticamente todo o Oriente Médio naquela época por mais de três séculos, e várias indicações apontavam para seu possível fim: a maioria de seus habitantes constituíam um mosaico de grupos étnicos e tribos não-turcas, sobrecarregados pelo peso do aparato governamental burocrático e inepto e pela pressão fiscal de um Estado que eles percebiam como distante.

O império Otomano em seus fins mostrava sinais de fissuras em todos os aspectos, e as potências européias, especialmente a Grã-Bretanha, a França e a Prússia, muito atentas à situação, demonstravam grande interesse em aumentar sua influência na área, prevendo um possível colapso do império, entre outras coisas, aumentando sua presença e estabelecendo relações com diferentes grupos étnicos e minorias.

Um grande número de embaixadores, cônsules, pesquisadores e representantes europeus se estabeleceu nas cidades ao longo do império, e instituições europeias de todos os tipos foram criadas, incluindo religiosas, culturais e científicas.

Arqueólogos aficionados europeus realizaram escavações em locais que já foram o berço das grandes civilizações antigas da região – Grécia, Egito, Israel, Babilônia – e criaram institutos de pesquisa para eles.

Os restos de mais de 150 sinagogas antigas das épocas romana (37 A.E.C. – 324 E.C.) e bizantina (324 a 638 E.C.) descobertos em Israel, sem dúvida, estão entre as descobertas arqueológicas mais importantes do país.

Neles foram encontradas mais de duzentas inscrições originais, em sua maioria, em aramaico, a língua mais falada pelos judeus nessa época, e em minoria em hebraico e grego.

A maioria deles são expressões de agradecimento e benção para as pessoas que fizeram doações significativas para a sinagoga local.

Uma das inscrições descobertas na antiga sinagoga de Ein Gedi (עֵין גֶּדִי), a inscrição da maldição, é excepcional e única em seu gênero.

Ein Gedi, um oásis na desértica faixa costeira ocidental do Mar Morto, é em si um local excepcional, com uma presença arqueológica ininterrupta desde a época do Primeiro Templo (veja p.ex. 1Samuel 23:29, Cantares 1:14) até o fim da época bizantina.

Sua localização geográfica e as condições climáticas extremas de seu entorno fizeram dele e de seu povo um lugar especial.

A faixa desértica que faz fronteira com o Mar Morto fica cerca de 400 m. abaixo do nível do mar, recebe apenas 70 mm. de precipitações por ano aproximadamente, e as temperaturas no verão sobem acima de 40 °.

Ou melhor:

Por que os relatores ou compiladores do Livro Bíblico dos Reis decidiram não incluir nele o relato de uma das maiores, mais decisivas e importantes batalhas da época?

Map Qarqar
Imagem 1: Mapa de Qarqar

Foi no século IX AC. A divisão dos israelitas em dois reinos, Israel no norte, com uma capital em Samaria, e Judá no sul, com uma capital em Jerusalém, já era um fato consumado e irreversível. Mas a dinastia real do reino do norte nesses momentos, a Casa de Omri, tinham estabelecido convênios de aliança com o reino de Judá e também com o reino fenício de Tiro.

Selaram-se as alianças com casamentos diplomáticos entre as famílias reais:

  • Omri casou seu filho Acabe com a princesa Jezabel, filha do rei de Tiro, e Acabe e Jezabel por sua vez deram sua filha Athaliah (Athaliah) em casamento ao príncipe herdeiro Joram (Yehorám), filho de Jeosafá, rei de Judá da Casa de Davi.

A aliança tripartida foi mantida durante todo o reinado da Casa de Omri, e trouxe consigo um notável auge econômico, entre outras razões pelo domínio dos reinos aliados das rotas comerciais que ligavam os portos fenícios no Mediterrâneo ao porto de Eilat sobre o Mar Vermelho, e com as rotas das caravanas para leste.

Esse auge econômico, diplomático e comercial também trouxe consigo uma crescente influência cultural e religiosa estrangeira nos reinos de Judá e Israel, o qual enfureceu os fervorosos defensores do monoteísmo israelense.

Desde o ponto de vista teológico do Livro dos Reis, os reis da Casa de Omri foram uma manada de odiosos pecadores, cujo summum foi a introdução da adoração aos deuses estrangeiros Baal e Asherah nas mãos de Jezabel e seu séquito.

Acabe (871-851 AC) foi o rei mais poderoso da dinastia e talvez o mais poderoso de toda a história do reino do norte.