El judaísmo sigue un calendario lunar ajustado al solar, que podríamos llamar un año “lunisolar”.

Las principales celebraciones judías son Pesaj (Pascua), Shavuot (Pentecostés) y Sukkot (Tabernáculos), conocidas también como las fiestas de peregrinación de origen bíblico. 

Otras celebraciones de origen bíblico incluyen Yom Kipur (Día del Perdón) Rosh Ha-Shana (año nuevo) y Purim que conmemora los acontecimientos narrados en el Libro de Ester.

Hay otras conmemoraciones cuyo origen son dictámenes rabínicos posteriores. Algunas de estas son festivas y otras de duelo. Por ejemplo, Simjat Tora, (la alegría de la Torá) celebra el final del ciclo de lectura anual del pentateuco. Hanucá, (Festividad de las Luminarias) que dura 8 días, conmemora la victoria de los Macabeos sobre los griegos seléucidas y la renovación del culto en el Templo de Jerusalén.

Entre los cuatro días anuales de duelos, encontramos el 9 del mes de Av, día de ayuno que recuerda la destrucción tanto del primer como del segundo templo.

Un tercer grupo incluye los días que conmemoran eventos históricos (Día del Holocausto) y días nacionales del Estado de Israel, por ejemplo, el día de la Independencia.

Pesaj: Pascua. Conmemora el éxodo del Pueblo de Israel después de 400 de esclavitud en Egipto. 

Fecha en calendario hebreo: del 15 al 21 del mes de Nissán

Mes en calendario gregoriano: Marzo/Abril

Shavuot: Pentecostés. Después de 7 semanas contadas desde la Pascua, se conmemora la entrega de la Torá a Moisés en el Monte Sinaí. 

Fecha en calendario hebreo: 5 y 6 del mes de Siván

Mes en calendario gregoriano: Mayo/Junio

Sukkot: Tabernáculos. Recuerda las cabañas en las cuales habitaba el Pueblo de Israel en el desierto durante 40 años. 

Fecha en calendario hebreo: Del 21 al 28 del mes de Tishrei

Mes en calendario gregoriano: Septiembre/Octubre

Yom Kipur: Día anual de ayuno y expiación de los pecados, que ocurre en el otoño, diez días después de Año Nuevo; la ocasión más solemne e importante del año religioso judío.

Fecha en calendario hebreo: 10 del mes de Tishrei

Mes en calendario gregoriano: Septiembre/Octubre

Rosh Ha-Shana: Un mandamiento de la Torá instruye que el primer día del mes de Tishrei (primer mes del año) sea un “día de toque de trompeta” o del cuerno ritual o Shofar. Este día se considera como el primer día del año en la cuenta de los años del jubileo.

Fecha en calendario hebreo: Primero del mes de Tishrei

Mes en calendario gregoriano: Septiembre/Octubre

Simjat Tora: En los días de Esdras y Nehemias, el Pentateuco fue dividido en 52 porciones de modo que cada semana del año se lee una. La finalización del ciclo anual de su lectura se conmemora en esta ocasión festiva.

Fecha en calendario hebreo: Septiembre/Octubre

Mes en calendario gregoriano: 28 de septiembre

Hanucá: Fiesta de la Dedicación del Templo en los días de los Macabeos 

Fecha en calendario hebreo: 25 del mes de Kislev al 2 del mes de Tevét.

Mes en calendario gregoriano: Diciembre

El 19 de abril de 1943 estalló el Levantamiento del Gueto de Varsovia. Todas las mañanas, los soldados nazis entraban al gueto para juntar a los judíos seleccionados y llevarlos a la “Plaza de Envíos”, la estación de tren donde abordaban los vagones que los llevarían a los campos de exterminio. Esa mañana, grupos de jóvenes llevaron a cabo un ataque coordinado contra los soldados alemanes que marchaban por las calles del gueto.

Sin embargo, el levantamiento en Varsovia, el 19 de abril de 1943, correspondía ese año al 14 de Nisán, víspera de la Pascua de 5733, que por la cercanía a la festividad judía no era un momento adecuado para conmemorar “otro” evento. 

Finalmente, se determinó que el Día de la Conmemoración del Holocausto se haría una semana después de la Pascua; es decir, el día 27 de Nissan de cada año.

La revuelta del Gueto de Varsovia fue quizás la más importante y conocida de todas, pero las manifestaciones de heroísmo durante el Holocausto fueron muchas y variadas. Las hubo en otros guetos, en los campos de exterminio y en los bosques. Pero el 19 de abril de 1943, quedó grabado en la memoria colectiva judía como una fecha para recordar. 

 

Seis años después, el kibutz “Lohamei Ha Guetaot” (Combatientes de los Guetos), sería fundado exactamente en esa fecha por sobrevivientes de aquellos levantamientos, que deseaban enarbolar el estandarte de la sublevación contra el antisemitismo germano.

En la Israel de los días del mandato británico, hubo quienes usaron la expresión “como ovejas al matadero” para describir a los judíos que fueron a las cámaras de gas sin presentar ninguna resistencia. Esta expresión no es bíblica, pero hay varias similares. Por ejemplo, en el libro de Isaías aparece la frase “como cordero, al matadero fue llevado” (53:7), o en el libro de Jeremías aparece “como rebaño al matadero” (12:3).

Los sobrevivientes del Holocausto tomaron este decir como una expresión de desprecio y por ello decidieron enfatizar que dentro de las terribles circunstancias de la guerra, hubo manifestaciones de verdadero heroísmo.

La fecha de la revuelta del Gueto de Varsovia se fijó debido a su importancia histórica y simbólica, y en la Tierra de Israel se comenzaron a organizar eventos para conmemorar el aniversario del levantamiento del gueto ese día.

Al mismo tiempo, el Rabinato de Israel decidió conmemorar el Día del Recuerdo del Holocausto el 10 de Tevet (cuarto mes del calendario hebreo), el día del Kadish general. Según la tradición, en la fecha hebrea, en el año 588 a.e.c., comenzó el asedio de Jerusalén por Nabucodonosor. 

El asedio terminó un año y siete meses después con la destrucción de Jerusalén y del Primer Templo. Por lo tanto, el Rabinato decidió que este día sería apropiado para el recuerdo de aquellos que perecieron en el Holocausto, cuya fecha de muerte se desconoce y sus familiares podrían practicar las tradicionales costumbres de duelo. 

No obstante, en 1951 el parlamento del Estado de Israel aprobó una ordenanza según la cual el 27 de Nissan sería el “Día del Recuerdo del Holocausto y el Levantamiento de los Guetos”. En 1959 se decretó la ley “Día del Holocausto y el Heroísmo”.

La Asamblea General de las Naciones Unidas definió el 1 de noviembre de 2005, por unanimidad, conmemorar el Día Internacional del Holocausto el 27 de enero. En esta fecha, el campo de exterminio de Auschwitz fue liberado por soldados del Ejército Rojo. 

Muchos países celebran el Día Internacional de Conmemoración del Holocausto con ceremonias especiales, pero el Estado de Israel se ha adherido a una tradición de 70 años y continúa recordando a las víctimas del Holocausto según la fecha hebrea del levantamiento del Gueto de Varsovia, que este año es el 8 de abril.