Mucha gente cree que el Domo de la Roca, es decir, la cúpula dorada que se encuentra en el Monte del Templo en Jerusalén, es la llamada Mezquita de Omar. La realidad es que ese bellísimo edificio de cúpula dorada no es ni mezquita ni tampoco es de Omar. 

Se trata de un santuario construido en el año 691 por el califa Abd al-Malik con el objetivo de:

  1. Crear un santuario en el mismo lugar en donde se erigía el Templo Sagrado de Jerusalén construido inicialmente por Salomón quien, a su vez, es un profeta en el Islam. Además, inicialmente Mahoma orientaba a sus seguidores a orar en dirección a Jerusalén imitando así a los judíos que habitaban en el siglo VII en la península arábiga.
  2. Competir con sus rivales bizantinos, mostrando que el santuario musulmán es más bellos y suntuoso que el Santo Sepulcro. Es por eso que la estructura del Domo de la Roca es octogonal, tal vez inspirado en la iglesia bizantina de Kathisma del siglo V (que recuerda el lugar en donde, según la tradición, María descansó en su camino a Belén) que era también octogonal y además posee una cúpula muy parecida a la cúpula del Santo Sepulcro.
  3. Rivalizar con su enemigo político, el califa Ibn al-Zubayr, quien controlaba Meca (el lugar más santo para el Islam) y así desviar hacia Jerusalén buena parte de las corrientes peregrinas que iban hacia esa ciudad santa. Esta tesis es aún discutible por algunos historiadores que argumentan que Abd al-Malik, musulmán creyente, no iba a perjudicar la peregrinación hacia la ciudad santa de Meca. De todas maneras, es en la época del hijo de Abd al-Malik, Al Walid, que comienzan a identificar el pasaje del Corán que habla sobre la travesía nocturna de Mahoma de Meca hacia “Al Aqsa”, que significa en árabe “la lejana”, con el Monte del Templo en Jerusalén (al cual los árabes llaman hasta el día de hoy “Haram Al Sharif”, el “Noble Santuario”). De acuerdo a esa tradición, nacida a inicios del siglo VIII, en esa travesía nocturna el Profeta Mahoma posa sobre la roca que se encuentra en el interior del Domo de la Roca (y de ahí su nombre) y sube al cielo para recibir de Dios los cinco preceptos del Islam para ser diseminados por el mundo entero.

Pero entonces, ¿De dónde viene la confusión que identifica el Domo de la Roca con la Mezquita de Omar?