Novo estudo do Dr. Vainstub resolve o mistério de Qumran

Entre dezenas de milhares de documentos encontrados no século XIX na Geniza do Cairo, uma coleção de antigos manuscritos hebraicos, os maiores e mais importantes de sua classificação eram duas cópias de um manuscrito enigmático que foi rotulado como o Documento de Damasco.

Acredita-se que este manuscrito tenha sido escrito no século X d.C. e inclui advertências divinas, descrições apocalípticas e ritos religiosos. Parte da névoa em torno deste manuscrito foi dispersa 70 anos depois com a descoberta dos Manuscritos do Mar Morto. Um dos manuscritos encontrados nas cavernas de Qumran foi o Documento de Damasco. Em outras palavras, este texto teve origem com a seita que viveu junto ao Mar Morto.

Após a conquista e destruição de Qumran pelos romanos, uma cópia do manuscrito foi levada ao Cairo e aparentemente copiada repetidamente durante 900 anos. Este documento serve agora como uma possível solução para outro mistério: a verdadeira natureza do sítio de Qumran.

O lugar e os manuscritos são o centro de uma longa discussão científica sobre a conexão do lugar com os manuscritos e a identidade de seus ocupantes. A maioria dos pesquisadores identificam que os residentes de Qumran, viveram lá entre o século I a.C. e o século I d.C, com a seita dos essênios descrita pelo historiador Flávio Josefo (Yosef Ben Matityahu).

Neste argumento, ele parece ter esquecido uma pergunta importante que ocorre a todo visitante do local: Onde estão as moradias? Se este fosse um assentamento dos essênios permanente, como poderiam ter uma despensa central, grandes piscinas rituais, um cemitério e um refeitório, mas sem casas? Onde viviam as pessoas que compunham os manuscritos? E as pessoas que tomavam banho nas piscinas e usavam os milhares de vasos de cerâmica encontrados no local?

Ao longo dos anos, os pesquisadores têm levantado várias possibilidades para resolver esta questão. O mais amplamente aceito é que os habitantes do local viviam em habitações que não deixavam restos, construídas com materiais perecíveis. Podem ter sido tendas ou cabanas, ou talvez vivessem em cavernas próximas. Mas dada a magnitude do investimento na construção de estruturas públicas de alta qualidade, esta solução parece um tanto forçada. 

Por que eles investiriam em estruturas públicas tão gloriosas enquanto viviam em barracas ou cavernas?

Um novo estudo publicado este mês na revista Religions oferece uma nova interpretação de todo o sítio. Ele afirma que esta não foi uma moradia permanente para os Essênios, mas o local de um encontro anual. “Se você era um Essênio, era obrigado a vir uma vez por ano a esta reunião para renovar seu pacto com Deus. Para reunir milhares de pessoas era necessário uma infra-estrutura, de modo que você tivesse a maior piscina ritual do país, com uma grande praça vazia. Ele afirmou que esta praça é a chave”, diz o autor do estudo, Dr. Daniel Vainstub.

Durante uma visita a Qumran, Vainstub explica como interpreta o assentamento baseado no texto do Documento de Damasco e do Documento de Regra Comunitária, um manuscrito que descreve os costumes e o modo de vida da comunidade Yahad, que a maioria dos pesquisadores associa aos Essênios. Para Vainstub, a praça situada na parte sul do local do assentamento, desprovida de edifícios, é o elemento principal. Era aqui que os homens desta comunidade se reuniam uma vez por ano, durante a festa de Shavuot. Os essênios eram uma seita judaica, mas não reconheciam o Templo de Jerusalém, nem as famílias sacerdotais de Jerusalém, ou o calendário hebraico, então eles se isentaram da peregrinação a Jerusalém. Ao invés disso, eles foram para o deserto.

Com isto em mente, pode-se compreender os outros edifícios que circundam a praça em três lados. Um lado é o cemitério, com uma cerca baixa de pedra separando-o da praça para que a impureza dos mortos não passe para a área da zona santificada. De outro lado está a despensa, onde foram encontradas mil peças de cerâmica durante as escavações, “alinhadas como se fossem depois de um enxágüe”, diz Vainstub. 

A parede da despensa contém uma janela baixa. “Na arquitetura romana da época nunca se encontra uma janela tão baixa. Ao lado da janela há dois suportes, nos quais podem ser colocadas panelas”, diz ele, explicando que a estranha localização da janela indica que ela não foi usada para resfriamento, mas para servir comida para centenas de pessoas do lado de fora.

Isto também explica o sistema incomum de piscinas rituais em Qumran. Ali se encontram duas piscinas muito grandes, entre as maiores do país, assim como oito menores, além de grandes cisternas. Uma pequena comunidade de 20 a 30 pessoas, por mais religiosa e pedante que seja sobre ritos de pureza, não precisa de tantas piscinas. Mas se é um lugar de encontro anual onde centenas de pessoas precisam tomar banho, faz sentido.

Isto também explica a ausência de estruturas vivas e a presença de instalações agrícolas, tais como uma área de plantio de uvas. O Dr. Vainstub argumenta, que uma das poucas pessoas ocuparam o local de forma permanente, mantendo-o e preparando-o para o encontro anual. Quando centenas de pessoas chegaram por alguns dias, dormiam em esteiras nos arredores, e é por isso que não há prédios para se viver.

A teoria de Vainstub pode ajudar a resolver outro mistério em Qumran. Em vários lugares foram encontrados potes de argila enterrados sob o solo, aparentemente contendo restos de comida. Vainstub propõe que estes contivessem os restos das refeições comunitárias e que seu enterro fizesse parte dos rituais que caracterizavam a seita.

Os Essênios estavam menos isolados da sociedade dominante do que se pensava anteriormente, já que durante o ano viviam dentro ou ao lado das comunidades judaicas regulares em todo o país, separando-se apenas durante a reunião anual. Além disso, de acordo com o Documento de Damasco, a pessoa que conduzia a cerimônia tinha que conhecer idiomas diferentes, “já que eles vinham de todo o país, e os judeus então falavam três idiomas: hebraico, aramaico e grego”, diz Vainstub.

Este texto foi originalmente publicado em inglês no prestigiado jornal Haaretz de Israel:

 

https://www.haaretz.com/archaeology/dead-sea-scrolls-site-mystery-solved-qumran-jerusalem-1.10155326

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